Wat is Internet?

Het Internet, ook wel genoemd gewoon “the Net,” is een wereldwijd systeem van computernetwerken – een netwerk van netwerken in welke gebruikers op de ene computer kan, als ze gemachtigd, informatie krijgen vanaf elke andere computer (en soms rechtstreeks praten met gebruikers op andere computers). Het werd bedacht door de geavanceerde onderzoek projecten Agency (ARPA) van de Amerikaanse regering in 1969 en was eerst bekend als het ARPANet. Het oorspronkelijke doel was het creëren van een netwerk dat zou toestaan dat gebruikers van de computer van een onderzoek aan een universiteit om te “praten met” onderzoek van computers aan andere universiteiten. Een bijkomend voordeel van het ARPANet ontwerp was dat, omdat berichten kunnen worden doorgestuurd of gerouteerd in meer dan één richting, het netwerk zou kunnen werken blijven, ook al delen ervan werden vernietigd in het geval van een militaire aanval of andere calamiteit.

Vandaag, is het Internet een openbare, coöperatieve en zelfvoorzienende faciliteit voor honderden miljoenen mensen wereldwijd toegankelijk. Fysiek, Internet gebruikt een gedeelte van de totale middelen voor de momenteel bestaande openbare telecommunicatienetwerken. Technisch, wat onderscheidt het Internet is het gebruik van een verzameling protocollen aangedrongen TCP/IP (Transmission Control Protocol/Internet Protocol). Twee recente aanpassingen van internettechnologie, het intranet en het extranet, ook gebruik maken van TCP/IP protocol.

Voor de meeste internetgebruikers vervangen elektronische post (e-mail) vrijwel de postal service voor korte schriftelijke transacties. Mensen communiceren via het Internet in een aantal andere manieren met inbegrip van Internet Relay Chat (IRC), Internet telefonie, expresberichten, video-chat of social media.

Volgens DigoPaul.com, het wijdst gebruikte deel van het Internet is het World Wide Web (vaak afgekort “WWW” of “het Web” genoemd). Het opmerkelijke kenmerk is hypertext, een methode van onmiddellijke kruisverwijzingen. In de meeste websites weergegeven bepaalde woorden of woordgroepen in een andere kleur dan de rest; deze tekst wordt vaak ook onderstreept. Wanneer u één van deze woorden of zinnen selecteert, zal u worden overgedragen aan de site of pagina die relevant is voor dit woord of de woordgroep. Soms zijn er knoppen, afbeeldingen of gedeelten van afbeeldingen die zijn “aanklikbaar”. Als u de aanwijzer boven een plek op een website en de aanwijzer verandert in een hand, betekent dit dat u klikken kunt en worden overgedragen naar een andere site.

Via het Web, hebt u toegang tot miljarden pagina’s met informatie. Surfen op het web wordt gedaan met een webbrowser, de meest populaire waarvan Chrome, Firefox en Internet Explorer zijn. Het uiterlijk van een bepaalde website kan verschillen afhankelijk van de browser die u gebruikt. Ook kunnen latere versies van een bepaalde browser renderen meer “toeters en bellen” zoals animatie, virtual reality, geluid en muziekbestanden, dan in eerdere versies.

Het Internet is blijven groeien en evolueren in de jaren van haar bestaan. IPv6, bijvoorbeeld, is ontworpen om te anticiperen op de enorme toekomstige uitbreiding in het aantal beschikbare IP-adressen. In een verwante ontwikkeling is het Internet of Things (IoT) de ontluikende omgeving waarin bijna elke entiteit of object kan worden voorzien van een unieke id en de mogelijkheid om automatisch gegevens overgebracht via het Internet.